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A little $ and a Whole Lotta Faith/ by Elisa Garcia

1411_spring_weather_sun_melting_icicles.jpgSo I’m sure you’ve guessed the theme around my house these days.  What else is new?

I’ve blogged about surviving on a single (paltry) income before, but it’s gotten pretty darn dire lately.

We’ve cut corners wherever possible and sacrificed and scrimped to make the mortgage payment and keep food on the table.  At times we’ve resorted to paying for groceries on credit, the penultimate money sin (hey, I worked in the financial sector for 10 years, I know!).  I literally fought tooth and nail to obtain medical coverage for my daughter since she can’t be on her other mother’s policy– no domestic partner benefits at her job.  I myself have been uninsured for months and pray daily that my fitness routine and smarter eating habits will help me avoid doctor visits.  And, yes, I’ve started on a (real) job search since my freelance gigs are becoming further and fewer between.  At this point we need something stable to supplement our nailbiting paycheck to paycheck existence.

Perhaps it’s the impending holidays, perhaps it’s the overall economic tightening that’s occuring countrywide, but I am experiencing the most difficult job journey of my life.  No one is responding to the applications I’m sending– and, lately, I’ve sent a lot.  When I left my 9 to 5 career a year ago, it was with the stipulation that I would never, ever, EVER return to that industry– if I returned there, I would die there, perpetually mean and grouchy and leaving my cubicle only sporadically before waking to find that another ten years had passed.  So it’s not the best feeling knowing that I may very well need to resort to that, though I’m applying for every other type of job than the one I left.  Now, I love working from home, love being with my daughter all day, am happy to trade the small sacrifices (limited adult contact, fewer resources) for the immense payoffs (freedom and family time) …. but it’s glaringly obvious that my family needs something steadier even though I fully intend to maintain my freelance contacts and projects.

Yes, it is frightening to wonder how we’re going to pay the mortgage.  I’m not even THINKING about the holidays and what Santa will eke out.  Yes, the financial fights in our house are no picnic, either.    And yet– and yet– there is a tiny part of me that is not too terribly stressed.  I’m living in the here and now and leaving it up to the universe, thankful all the while that right now we are still surviving, still fed, clothed, and warm.  Somehow we’ll make it.  We always do.  Things could truly be worse. 

Much, much worse.

by Elisa Garcia

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Poco $ Y Much Fe/ Por Elisa Garcia

1411_spring_weather_sun_melting_icicles.jpgEstoy tan seguro que usted ha conjeturado el tema alrededor de mi casa actualmente. ¿Qué más es nuevo?

Antes yo escribi un blog sobre la supervivencia en una sola renta (ínfima), pero ha conseguido calamitoso maldito últimamente.

Hemos cortado esquinas donde sea posible y sacrificado y escatimado para hacer el pago de hipoteca y para guardar el alimento en la tabla. Hemos recurrido ocasionalmente a pagar por groceries en el crédito, el penúltimo pecado del dinero (hey, trabajé en el sector financiero por 10 años, yo sé!). Luché literalmente el diente y el clavo para obtener la cobertura médica para mi hija puesto que ella no puede ser en la política de su otra madre ninguna ventaja del socio doméstico en su trabajo. Mismo he estado sin seguro por meses y ruego diariamente que mi rutina de la aptitud y hábitos alimentarios más elegantes me ayuden a evitar visitas del doctor. Y, sí, he comenzado en búsqueda de trabajo (verdadera) de a puesto que mis carruajes independientes se están convirtiendo en más futuros y menos en medio. A este punto necesitamos algo estable complementar nuestra cheque tensa a la existencia de la cheque.

Quizás es los días de fiesta inminentes, quizás es el económico total apretando eso es ocurrencia nacional, pero estoy experimentando el viaje más difícil del trabajo de mi vida. Nadie está respondiendo a los usos que estoy enviando y, últimamente, he enviado mucho. Cuando dejé mi carrera 9 a 5 hace un año, estaba con la estipulación que nunca, nunca, volver NUNCA a esa industria si volviera allí, yo moriría allí, significa perpetuo y malhumorado y dejando mi cubículo solamente esporádico antes de despertar para encontrar que otros diez años habían pasado. No es tan la mejor sensación que sabe que puedo necesitar muy bien recurrir a eso, aunque estoy solicitando cada otro tipo de trabajo que el me fui. Ahora, amo el trabajar de hogar, amo el estar con mi hija todo el dia, feliz de negociar los pequeños sacrificios (contacto adulto limitado, pocos recursos) para las rentabilidades inmensas (libertad y el tiempo de la familia)…. pero es muy obvio que mi familia necesita algo más constante aunque me prepongo completamente mantener mis contactos y proyectos independientes.

Sí, es espantoso preguntarse cómo vamos a pagar la hipoteca. Incluso no estoy pensando en los días de fiesta y qué Santiclos va traer. Sí, las luchas financieras en nuestra casa no son ninguna comida campestre, tampoco. Y con todo y con todo hay una parte minúscula de mí que demasiado terrible no se tensione. Aquí y ahora estoy viviendo en y lo estoy dejando hasta el universo, agradecido todo el rato que ahora todavía estamos sobreviviendo, todavía alimentado, arropado, y me caliento. Lo haremos de alguna manera. Hacemos siempre. Las cosas podían verdad ser peores.

Mucho, mucho peor.

Por Elisa Garcia 

Ike's Aftermath/ by Elisa Garcia

Hurricane Ike impact Missouri City, TexasHurricane Ike impact Missouri City, TexasHurricane Ike impact Missouri City, Texas

To all of you who have kindly called and/or e-mailed me about my family and our safety during last weekend’s hurricane:

First, thank you for your thoughts and prayers. They are appreciated and, I’m certain, largely responsible for our good fortune.

Second, we are all well. Though my suburb of Missouri City is about 20 minutes from Houston and 45 minutes from Galveston Island (where the hurricane made landfall), our community was heavily impacted. Lots of debris, downed trees, damaged homes, fallen signs, and broken lights.  The unprecedented storm surge resulted in widespread flooding and the potential for disease. Healthcare resources are maxed.  Schools remain shut.  The island remains uninhabitable and closed to all but emergency personnel.  Gas lines– at those gas stations that are still open–  are ten and fifteen-deep.  Refinery production has been shut down, which impacts the country in terms of oil and gas prices.  Many grocery stores can’t stay stocked.  Life is, in short, at a standstill for many a week after this disaster.

Blessedly, our home had only minimal damage; the back fence was downed, as was the side gate door. One of the gutters completely tore off the ceiling and was found a few houses down. Window screens flew off and some water seeped in, but not much.

The storm itself was scary. Thankfully, Alina slept through most of it. (Kids!) And though most of us native South Texans have lived through hurricanes, Ike was truly an unprecedented force for those of us who weren’t around for Carla in ’61. Even Alicia in ’83 wasn’t as bad according to various news media.

BUT, we are blessed. We are one of the few lucky households with power– an estimated 2 million in the Houston area are still without. Most of our friends and family do not currently have electricity or water service. We know people living with trees in their living room or, worse yet, a completely submerged house. Most of my partner’s colleagues have been tragically rendered homeless.  Friends in downtown Houston have told me about shattered glass everywhere. Please divert your prayers and well wishes to these folks, as they will continue to contend with Ike’s devastating impact for a very long time to come; it has already all but slipped off the national news radar.  Donations are urgently needed at the Houston Food Bank, which is struggling to meet the immense demand.

So, anyhow, that’s our situation. Thanks again to all who have inquired. Your well wishes are truly appreciated!

by Elisa Garcia

Las consecuencias del Huracán Ike/ Por Elisa Garcia

Hurricane Ike aftermath Missouri City, TX

A ustedes que han llamado y/o ha enviado por correo electrónico amablemente sobre mi familia y nuestra seguridad durante el huracán del fin de semana pasado:

Primero, gracias por sus pensamientos y rezos. Se aprecian y, estoy seguro, estan en gran parte responsable de nuestra buena fortuna.

En segundo lugar, estamos todos bien. Aunque mi suburbio de la ciudad de Missouri está cerca de 20 minutos de Houston y a 45 minutos de la isla de Galveston (donde el huracán hecho avistamiento de tierra), afectaron a nuestra comunidad pesadamente. Porciones de ruina, de árboles tragados, de hogares dañados, de muestras caidas, y de luces rotas. La oleada sin precedente de la tormenta dio lugar a la inundación extensa y al potencial para la enfermedad. Los recursos del cuidado médico son muy limitados. Las escuelas siguen cerradas. La isla sigue siendo inhabitable y cerrada a todos sino personales de la emergencia. Las líneas de gas– en esas gasolineras que sean todavía abierto- son diez y quince-profundas. Se ha cerrado la producción de la refinería, que afecta el país en términos de precios de aceite y de la gasolina. Muchos colmados no pueden permanecer almacenados. La vida está, en fin, en una parada para muchos una semana después de este desastre.

Felizmente, nuestro hogar tenía solamente daño mínimo; la cerca trasera fue tragada, al igual que la puerta lateral de la puerta. Uno de los canales arrancó totalmente el techo y fue encontrado algunas casas abajo. Las pantallas de la ventana volaron apagado y un poco de agua filtró adentro, pero no mucho.

La tormenta sí mismo era asustadiza. Agradecidamente, Alina durmió con la mayor parte de ella. (Que cosa con los ninos, verdad?) Y la mayor parte de los Tejanos del sur nativos hemos vivido sin embargo con los huracanes, Ike éramos verdad una fuerza sin precedente para los de nosotros que no estaban alrededor para Carla en el `61. Incluso Alicia en el `83 no estaba como malo según varios medios de noticias.

PERO, Dios nos bendicen. Somos uno de los pocos hogares afortunados con electricidad- 2 millones estimado en el área de Houston todavía no tienen servicio. La mayor parte de nuestros amigos y familia no tienen actualmente electricidad o servicio del agua. Conocemos a la gente que vive con los árboles en su sala de estar o, peor todavía, una casa totalmente sumergida. La mayor parte de han hecho a los colegas de mi pareja trágico sin hogar. Los amigos en Houston céntrica me han dicho sobre el vidrio roto por todas partes. Divierta por favor sus rezos y el pozo desea a esta gente, a medida que continuarán afirmando con el impacto devastador de Ike por un tiempo muy largo para venir; tiene ya todos sino deslizado apagado el radar nacional de las noticias. Las donaciones se necesitan urgente en el Houston Food Bank, que está luchando para cubrir la demanda inmensa.

Así pues, de todos modos, que es nuestra situación. Agradece otra vez a todos que han investigado. ¡Sus deseos bien se aprecian verdad!

Por Elisa Garcia

Keeping the Kiddo Engaged/ by Elisa Garcia

So I’m eight months into the whole “work-at-home”/ “stay-at-home” thing– and I feel like I’m still trying to get a handle on it!

Yes, maintaining a household and trying to work and looking for work and raising a child and maintaining some semblance of structure are tough balancing acts … but, more than anything, I’m stymied when it comes to intellectually, creatively, and actively stimulating my daughter.

Her previous daycare was wonderful in terms of preschool preparation, but that was an expense we had to relinquish fairly quickly.  (Hmmm, groceries and gas or daycare?) Though I’m really trying to prevent a total loss of her counting and pre-reading skills, I feel as if my meager repetitions and totally amateur, totally improvised teaching methods are woefully inadequate.  I am fortunate that my city offers tons of daytime child-friendly activities– but regular attendance usually translates to unaffordability.

So how does one with diminished financial resources and limited education nurture their kid’s mind growth? I feel like I’m all park, pool, crafts, and story-timed out– and I’m embarrassed to admit that she watches a little more than her fair share of TV and spends an inordinate amount of time coloring “artsies” solo while I clatter away on the keyboard in pursuit of the dollar.  Sadly, the fact of this didn’t even really hit me until the day not long ago when I walked in on her reciting the Noggin commercials (“Iiiiiiiit’s puzzle time!”) word-for-word as they aired. 

Maybe I’m exaggerating; she is three, after all, and certainly I, as the responsible, nurturing mother, can cope.  Right? After all, I’m in no way entertaining homeschooling down the line or kidding myself that I’d be able to even do it.  This feeling is temporary and will certainly be nullified once she does enter preschool next year, right?  All in all, she enjoys regular social interaction via playdates and “reads” tons of books, and she seems well-adjusted and smart.  Still, I can’t help but think that if she doesn’t get into the college of her dreams some shrink will ultimately trace it to this decidedly uninspired lull ….

by Elisa Garcia

Educando los Hijos/ Por Elisa Garcia

¡Bueno, soy tan ocho meses aqui trabajando en la casa, y siento como todavía estoy intentando conseguir una manija en ella!

Sí, mantener un hogar y el intentar trabajar y buscar el trabajo y criar a un niño y mantener una cierta apariencia de la estructura son ejercicios de equilibrio resistentes… pero, más que cualquier cosa, estoy confundida cuando viene intelectual, creativo, y activamente estimulando a mi hija.

Su guardería anterior era maravillosa en términos de preparación preescolar, pero eso era un costo que tuvimos que abandonar bastante rápidamente. (Hmmm, groceries y gas o guardería?) Aunque estoy intentando realmente prevenir una pérdida total de sus habilidades de la cuenta y de la prelectura, siento como si mis repeticiones pobres y métodos de enseñanza totalmente aficionados, totalmente improvisados sean lamentablemente inadecuados. Soy afortunado que mi cuidad ofrece un variedad de actividades de niño diurna, pero atender regular traducen generalmente a un gran costo.

¿Tan cómo uno con los recursos financieros disminuidos y la educación limitada consolida el crecimiento de la mente de su hijo? Ya me siento muy aburrida con tanto parque, piscina, artes, y “story-time”– y desconciertan para admitir que ella mira un poco más que su parte justa de la TV y que se pasa una cantidad excesiva de colorante “artsies” del tiempo a solas mientras que choco ruidosamente lejos en el teclado en la búsqueda del dólar. ¡Tristemente, el hecho de esto incluso no me golpeó realmente hasta el día desde hace poco tiempo cuando caminé adentro en ella que recitaba los anuncios publicitarios de canal Noggin (“Es tiempo del rompecabezas!”) palabra por palabra como ventilaron.

Estoy exagerando quizá; ella es tres, después de todo, y ciertamente yo, como el responsable, consolidando a la madre, puede hacer frente. ¿Verdad? Después de todo, estoy entreteniendo de ninguna manera de “homeschooling” abajo de la línea o embromándose que podría a incluso hágala. ¿Esta sensación es temporal y será anulada ciertamente una vez que ella incorpora próximo año preescolar, verdad? Cosiderándolo todo, ella disfruta de la interacción social regular vía playdates y “lee” toneladas de libros, y ella parece muy adaptiva y inteligente. No obstante, no puedo dejar pensar que si ella no consigue en la universidad de sus sueños un psicologico la remontará en última instancia a este período de calma decididamente sin inspiración….

Por Elisa Garcia

Identity Crisis?/ by Elisa Garcia

Alina and Mama

Before my daughter was born, I was totally wrapped up in, totally in love with, the idea of being a mom.  Frankly, it’s all I’ve ever aspired to be aside from Wonder Woman.  Other little girls dreamt of a fabulous wedding with flowing white train, I dreamt only of rocking the babies.  (Hmmm… I never could envision the daddy; the other parent was always faceless and decidedly non-gender specific).

Then it happened.  And while motherhood has been unequivocally the most rewarding, amazing, and indescribably incredible experience of my life, I’m afraid that it has become my life.  Or, rather, that I have no value or identity beyond the role.  The sensation is particularly strong on days like today, when the highlight consists of attending a 30-minute toddler storytime.  And though I wouldn’t trade motherhood for anything or anyone– my daughter is the unquestioned, unrivaled love of my life–, there is always the underlying worry that I’ll end up one of those lonely helicopter parents who hover, cluelessly unwelcome, long after the chickens have flown the coop.  These parents, mostly mothers, don’t ever seem to forge an identity beyond their child(ren), and, I closeted worrier that I am, feel just a little tiny twinge of paranoia.  Me in fifteen years? Could be.

This past month, I was honored to attend the 2008 Lambda Literary Foundation Writer’s Retreat.  I met some wonderfully talented and creative people, many of them new, if transitory, teachers in this phase of my life.  Yet aside from craft technicalities and feedback, one of my most lasting impressions of this conference centered on identity concepts, from the abstract and artistic to the concrete and physical.  Frankly, the whole experience– being surrounded by GLBT-identified creators, solidified the sense in me that I, too, need to really kickstart writing, that I need to get off my rear and actively seek to form a presence undefined by conventional roles so as to shape a unique voice.

But first, I guess, I need to find it. 

by Elisa Garcia